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에코미와 알아보는 신재생, 궁극의 친환경 ‘수소에너지’

2018. 5. 24. 11:04


안녕하세요. 에코미입니다.

최근 세계적으로 핫한 영화 <어벤져스: 인피니티 워>가 개봉했습니다. 속편임에도 흥행 가도를 달리고 있죠. 인기의 가장 큰 이유는 물론, 유머와 멋짐을 마구 흘리고 다니는 히어로들 때문이겠지만, 마냥 욕할 수만은 없는 매력적인 악역도 한몫할 것입니다


영화의 메인 빌런 타노스는 좀 특별한 사연을 갖고 있는데요. 타노스의 고향은 지나친 인구증가로 자원 문제가 발생해 존망의 기로에 놓였었습니다. 그는 과학기술을 퇴보시키고 인구의 반을 없애야 한다고 주장했지만 결국 추방당했고, 세월이 흘러 고향은 멸망해버리고 맙니다. 이후 타노스는 자신이 옳았다고 더욱 확신하게 되고, 온 우주에 자신의 의지를 관철하려 하게 됩니다.


우리의 고향인 지구도 인구증가와 화석에너지 고갈이 진행됨에 따라 대체에너지의 필요성이 대두되고 있는데요. 이번에 소개해드릴 수소에너지는 에너지와 환경문제를 동시에 해결할 수 있는 자원으로 주목받고 있습니다



| 수소에너지란?


수소는 16세기에 처음 인위적으로 만들었고, 18세기가 되어서야 원소임이 밝혀졌는데요. 사실 우주에서 75%의 질량을 차지할 만큼 풍부한 자원입니다. 다시 말해 반영구적 사용을 기대할 수 있다는 것입니다.



직접 연소, 혹은 연료전지를 이용해 전기에너지로 쉽게 전환할 수 있는 수소에너지는 천연가스, 나프타와 같은 기존의 화석연료는 물론, 물과 유기물 등 신재생에너지에서도 얻을 수 있습니다. 때문에 대체에너지로 옮겨가는 과도기인 현재, 이용과 개발에 모두 용이하고, 고체, 기체, 액체 모든 형태로 저장과 운송을 할 수 있어 편리합니다. 게다가 단위 무게당 연소열이 가장 큰 원소가 바로 수소인데요. 수소의 연소열은 143 kJ/g으로, 순수 탄소는 물론, 무연탄, 메탄, 휘발유보다 훨씬 큽니다.




|수소에너지가 주목받는 이유


수소에너지가 큰 관심을 받는 이유는 역시 환경오염을 줄일 수 있다는 점입니다. 거기에 풍족하고 효율성도 좋아 궁극의 친환경 에너지라고 불리고 있는데요. 미래에도 연료전지를 이용해 가정과 산업 모두 다방면으로 오래도록 활용할 수 있을 거라 기대받고 있습니다.

 

20172차 수소위원회 총회에서 발표된 수소경제사회 구현을 위한 로드맵(McKinsey & Company 제공)에서는 2050년 관련 산업 분야에서 25천억 달러 시장과 3천만 개의 일자리가 창출될 것으로 전망하기도 했는데요. 일본과 독일을 필두로 안정적인 수소에너지 시장을 위한 각국의 정책도 수립되고 있습니다.



2015195개국이 서명한 파리기후협약 이후, 세계적으로 온실가스를 줄이기 위한 노력을 기울이고 있는데요. 이산화탄소와 더불어 미세먼지 대책의 일환으로 수소 자동차가 주목받고 있습니다. 2018년부터 보조금 포함 3천만 원 후반대에 수소차를 구매할 수 있도록 지원한다는 정부의 발표도 있었고, 얼마 전에는 수소 경제법 제정안을 발의해 2020년까지 수소전기차 만 대, 충전소 백 곳 보급을 목표로 하고 있다고 합니다.



이미 잘 알려진 친환경 자동차로 전기차와 전기모터 기반의 하이브리드가 있는데요. 수소차는 후발주자긴 하지만 미세먼지와 여타 공해 배출이 전혀 없어 차량 2부제에도 속하지 않는다는 장점이 있습니다. 게다가 5분 내외의 충전으로 4~600km를 주행할 만큼 효율성도 좋다고 합니다.


일본은 2016년 수소 버스와 지게차를 시장에 투입했고, 2018, 혼다 등 11개 기업이 참여해 수소충전소 보급 목적의 SPC(특수목적법인)‘JHyM’을 설립했습니다. 2021년까지 충전소 80곳을 목표로 하고 있고, 천억 원대가 투자되어 운영 기간은 최소 10년이라고 합니다


독일은 2015년 국가 주도에서 민간사업 중심으로 전환하면서 ‘H2모빌리티를 설립했습니다. 4370억 원이 투자된 이 SPC는 수익 기점인 2025년을 해산 시점으로 예상하고 있습니다.




|수소에너지가 나아갈 방향


기술적으로 수소 에너지는 전기분해 방식으로 가장 쉽게 제조할 수 있으나, 이렇게 생산된 수소의 양에 비해 이용되는 양이 커서 경제성이 떨어진다는 단점이 있었습니다. 하지만 태양에너지를 이용해 물을 분해하는 등, 단계적으로 이러한 단점을 보완해 나가고 있습니다.


사회적인 면에서 봤을 때, 수소에너지는 미래 자원으로써 훌륭한 값어치를 갖고 있지만 아직 인프라 구축이 제대로 되지 않았습니다. 수소에너지에 대한 대중적인 이해도가 낮고, 수소를 에너지원으로 변환시키는 백금 등의 핵심 촉매제가 고가인 것도 수소에너지가 보편화되는 데 걸림돌이 되고 있습니다. 미래 시장과 실생활에서의 안정성을 홍보하고, 규제 개선 등의 적극적인 민간사업을 유치할 수 있는 정책으로 수소 경제사회에 돌입해야 할 것입니다



수소 자동차로 국토 일주를 할 날을 기다리며, 저는 다음에 찾아올게요. 안녕~



Posted by 중부발전

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